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La planète Neptune

       Neptune est la dernière planète du système solaire, elle fut découverte d'abord par le calcul par Urbain Le Verrier, puis observée en 1846 par Galle, Neptune porte le nom du dieu romain des Mers, en raison de sa couleur bleue !

Avec une magnitude de 7,6, elle apparaît telle une étoile bleutée, a la limite de résolution des télescopes amateurs. L'abondance de méthane dans son atmosphère la rend encore plus bleue qu'Uranus. A sa surface, on a enregistré des vents de plus de 2400 km/h, les plus rapides du système solaire. Par rapport à la Terre, on peut voir Neptune dans la constellation du Verseau de 2014 à 2018.

 

Neptune vue par la sonde Voyager 2 en 1989.Neptune vue par la sonde Voyager 2 en 1989.

 

  • Composition de Neptune :

 

Neptune possède  un noyau solide de silicates et de fer d'à peu près la masse de la Terre. Une composition assez uniforme (roches en fusion, glaces, 15 % d'hydrogène et un peu d'hélium) recouvrerait le noyau, il ne s'agit cependant pas d'une structure « en couches » comme pour Jupiter.

 

La pression maximum de la couche médiane est estimée à 600 GPa et sa température à 7000 K, si bien que l'on pense que cette couche est  ionisée et que le méthane y est pyrolysé en carbone sous forme de métal ou de diamant. On pense que du diamant solide flotte sur un océan de carbone métallique, de quoi ravir les joailliers !!

L'atmosphère de Neptune est épaisse de plus de 8 000 km et est composée à haute altitude de 84 % d'hydrogène et de 12 % d'hélium. Des traces d'ammoniac (NH3), d'éthane (C2H6) et d'acétylène (C2H2) ont également été détectées.

La couleur bleue de Neptune provient principalement du méthane qui absorbe la lumière dans les longueurs d'onde du rouge. Cependant, la couleur azur de l'atmosphère de Neptune ne peut être expliquée par le seul méthane, d'autres espèces chimiques,  sont certainement à l'origine de cette teinte particulière.

Neptune, comme les autres géantes gazeuses, possède un système éolien composé par des vents rapides confinés dans des bandes parallèles à l'équateur et d'immenses orages.

 

  • Caractéristiques techniques

Neptune a une masse de 102,43×1024 kg pour un volume de 62,526×1012 km3. Sa superficie équivaut à 15 terres! Son rayon si on se trouve à l’équateur est de 24 764 km et si on se trouve au pôles, il est de 24 341 km. La planète est à 30 UA du soleil et elles possède 5 anneaux assez fins, et 14 satellites dont le plus gros est Triton.

 

 Masse 102,43×1024 kg
(17,147 Terres)
 Volume  62,526×1012 km3
(57,74 Terres)
 Superficie  7,6408×109 km2
(14,98 Terres)
 Rayon  24 622 km en moyenne
 Révolution autour du Soleil  60 224,9036 jours
environ 164 ans 
 Distance au Soleil  20 UA
 Température  -201° à -218° C
 Composition atmosphérique  Dihydrogène, hélium et méthane
 Nombre de Satellite  14
 Nombre d'anneaux  5

 

Vue des grandes taches noires de Neptune, ce sont de gigantesques ouragans.

Vue de Triton, le plus gros satellite de Neptune !


Guillaume et Yann

 



11/08/2014
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